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独乐寺的佛教知识—佛身法相
    韦驮:全称韦驮天,梵文称“塞达陀”。在许多佛经中都曾记载韦驮守护佛法,保护僧人的传说。据说他疾走如飞,勇猛善战,而且忠心耿耿。传说当初曾有捷疾鬼将释迦牟尼涅般后的两颗牙齿盗走,幸亏韦驮从后面追赶而至,将佛牙重新夺回。寺院殿堂中韦驮一般有两种塑像,一是两足平立,十指合掌,横宝杵于两腕间,表示欢迎外来僧人留居寺中参学;二是左手握宝杵拄地,右手叉腰,意味该寺不接待外来的云游僧人。

    竖三世佛:即过去、现在、未来三佛,像设为:左为过去世燃灯佛,中为现在世释迦牟尼佛,右为未来世弥勒佛。

    横三世佛:指三个世界的佛,像设为:左为东方净琉璃世界药师佛,中为婆娑世界释迦牟尼佛,右为西方极乐世界阿弥陀佛。

    释迦牟尼佛:也称“如来佛”,佛教创始人,也被信徒称为“世尊”“如来”。释迦牟尼,名悉达多,族名乔达摩,大约生于公元前565年,现在尼泊尔境内的迦毗罗卫国。释迦牟尼是佛教徒对他的尊称,释迦是古印度种族的名称,牟尼是“圣人”、“贤人”或“寂寞”的意思,释迦牟尼的意思就是“释迦族中的贤人”。

    文殊菩萨:文殊是梵文“文殊师利”音译的略称,按照意译,他还有“妙德、妙吉祥”等别称。在寺庙中,他作为专司“智慧”的胁侍,塑在大雄宝殿中释迦牟尼佛左侧,与专司“理”的右胁侍普贤菩萨并立,三像合称“华严三圣”,但有时在大殿东首朝南,文殊菩萨像也被单独供奉。其塑像多是坐莲花宝座,骑一头青狮,手持宝剑。文殊师利是以智慧超群而著称与世,其座下青狮和手中宝剑就是用来象征着他智慧的威猛锐利。文殊菩萨的道场在我国山西省五台山。

    普贤菩萨:音译为“三曼多跋驼罗”,普贤是梵文的意译,意谓无限恭贺之意。它的含义是:普及佛教所宣称的善行善愿。他与文殊菩萨智慧、证德相对应,主一切诸佛的理德、行德。普贤菩萨的塑像特点是面貌端庄慈祥,手持莲花,以跏趺的姿势坐在一只六牙白象身上。普贤菩萨的道场在我国四川省峨眉山。

    观音菩萨:观世音是梵文的意译,又称作“观自在、光世音、观世自在“,因避唐太宗李世民的名讳,简称观音。观世音以慈悲著称,所以他的名号又叫”大慈大悲救苦救难灵感观世音菩萨“。慈悲是佛菩萨精神的主要特征,给人以快乐曰”慈“,拔除人痛苦曰”悲“。一般来说,“大悲菩萨”专指救苦救难的观世音,“大慈菩萨”则指弥勒佛。

    地藏菩萨:地藏也是梵文的意译,地是指“大地”,藏是指“储藏、存有“。意思是,他就象大地一样包含着无限的善根种子。佛教传说,地藏曾在佛前立下誓愿:在佛灭度之后,弥勒未出世之前,只有度尽六道(地狱、饿鬼、畜生、阿修罗、人间、天上)中的所有众生,使他们摆脱苦难,自己才肯成佛,这种先人后己的牺牲精神令人敬佩。寺院的地藏像两侧一般立有两尊胁侍,长者即是将九华山布施给地藏的闵公;年轻比丘像为”道明“和尚,闵公的儿子。地藏菩萨的道场在我国安徽省九华山。

    罗汉:是梵文“阿罗汉“的简称,意译为”应供“,即是跳出轮回、除去烦恼,应当受到众生供养的意思。在小乘佛教中,把个人修行的果位分为四等:初果为预流果、二果为一来果、三果为不还果、四等果位是罗汉果。在我国最早把罗汉形象塑造出来的,是五代时期的僧人贯休。